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波士顿红袜 重霸江湖

 

波士顿红袜队战胜了洛杉矶道奇队,夺得了2018年MLB世界大赛总冠军,这让波士顿这座城市再一次陷入了狂欢。红袜的成功,不仅是球队上下共同努力的结果,还与一个人的到来有直接关系。
演说之后
波士顿红袜队主教练阿莱士•科勒在球员通道大喊:“大家到休息室集中,开会!”此时,2018年北美职棒大联盟MLB世界大赛第三场刚结束,时间已经过了凌晨0时30 分。几分钟前,主队洛杉矶道奇的一垒手麦克斯•穆恩斯击出了再见本垒打,把系列赛的总比分扳为1比2。这场荡气回肠的比赛耗时7小时20分钟,激战18局才分出胜负, 刷新了季后赛的用时纪录。
激动的道奇球员冲进球场疯狂庆祝, 引爆了现场4万多名球迷的情绪。落败的红 袜球员拖着疲惫不堪的身躯黯然离场。此时已是深更,他们想早点回酒店休息。科勒不是一个喜欢开会的教练,他也清楚球员急需休息,然而这个会非常有必要。
看棒球的人都知道,系列赛延时越久, 对战败的一方打击越深。这场比赛,双方各使用了9名投手。由于红袜的先发投手里克•波赛洛还没坚持完5局,科勒早早就起用救援投手,到了第13局,球队已经面临投手荒,被迫将原计划第四战先发的投手内森•艾华蒂派上场。艾华蒂坚持了6局,最终被穆恩斯一炮击沉,功亏一篑。更打击士气的是球队在13局获得超前分,眼见最后一个出局数马上就要守下来,一向防守有如铜墙铁壁的二垒手伊恩•金斯勒犯错,让道奇追平,造就最后的绝杀。付出沉重代价, 没能获得胜利的球队自然非常沮丧。
另一边,道奇赢得一场艰难的胜利,气势如虹,而且第四战的先发投手还得到了充分休息,再加上拥有主场优势,可谓天时地利人和。尽管总比分还领先,但红袜的情况岌岌可危。确实,在第三战过后,很多人都看好道奇能顺利拿下第四战。《华盛顿邮报》的文章以“穆恩斯或一炮扭转世界大赛结果”作为标题狠批评科勒,认为他使用艾华蒂是个失去理智的决定。另外,美国博彩行业尽管依然看好红袜能拿下冠军,他们的夺冠赔率却一下从一赔1.15涨到了一赔1.42,一边倒地看好道奇能赢下第四战。科勒知道,这场比赛很可能成为整个系列赛的转折点,他必须给球员鼓劲。和道奇的第四战果然非常艰难,面对对方的先发投手里奇•希尔,红袜6局过后只能打出一支安打,而道奇在第六局连得4分,建立了绝对的领先优势。此时,红袜再次展现出支撑他们整个赛季的惊人韧性,在第八局追平比分,并在最后一局把比分拉开,彻底击垮道奇。第五场,大势已去的道奇只能在主场眼睁睁看着红袜轻松夺冠,连续两年与冠军擦肩而过。
红袜夺冠后第二天,媒体披露了第三战赛后的关键会议。波赛洛接受采访时说:“科勒的演说之后,我感觉我们刚刚取得了一场伟大的胜利,而不是输掉了一场关键比赛。”这就是科勒的过人之处,新官上任, 却深谙与球员相处之道,刚加入球队,立刻改变了红袜的队内文化,第一年便带领球队夺得冠军。
改朝换代
2017年10月11日,在 季后赛被休斯敦太空人淘汰出局后,红袜宣布主教练约翰•法雷尔下课。
这不是一个轻易的决定,法雷尔带领红袜5年内拿了一次世界大赛冠军和三次分区冠军,成功压制同区死对头纽约洋基。但红袜毕竟不是一般球队,论老板的投资、球队的历史,还有球迷的期望,都是大多数球队所不可比拟的。2016-17连续两年在季后赛第一轮就被淘汰,球队运营总监大卫•邓布劳斯基知道变革无可避免。尽管法雷尔战绩辉煌,但2017赛季中,他与球员之间出现矛盾,在媒体面前没能很好地保护球员,之后又传出他和王牌投手大卫•普莱斯相处不来的新闻,球员与教练之间不和谐已经成为公开的秘密。法雷尔下课后不到两周,红袜宣布科勒上任,可见球队早就相中科勒。
近几年,像法雷尔这样的老牌教练越来越不受待见。就在同一年,费城人的皮特• 麦卡尼恩、洋基的乔•吉拉蒂和华盛顿国民的达斯提•贝克等在联盟中德高望重的教练都在赛季后丢掉了饭碗。吉拉蒂、贝克和法雷尔一样,去年带领球队闯进了季后赛, 即便这样成功,都不能保住工作。去年11 月,美国《大西洋》杂志一篇题为《做一名好教练已经不够》的文章分析了球队选择教练的趋势。文中提到,那个教练拥有绝对权威,凭经验领军的年代已经过去。随着大数据与棒球的紧密结合,很多比赛策略,如打击顺序的编排、救援投手的使用,甚至场上野手的站位,都由数据决定。真正的指挥官往往是办公室里面对电脑的制服组,而不是站在替补席的教练团队。
在这种新的管理文化中,主教练的主要任务是保证球队气氛和谐、球员士气高昂,让他们服从分析团队作出的安排并且发挥应有的能力。这听起来仿佛没什么技术含量,但能做好的教练却不多。很多时候,对新老球员管理产生的矛盾足以让教练失去球队支持。今年赛季中下课的圣路易斯红雀主教练麦克尔•马辛尼曾被传出纵容球队老投手巴德•诺里斯私下严管年轻球员。被媒体曝光后,马辛尼承认年轻球员不喜欢诺里斯多管闲事,但马辛尼认为老兵狠练新人是棒球传统,现在越来越软。此话一出,经过媒体发酵,演变成一场球队的公关危机和马辛尼下课的导火索。随着MLB 越来越年轻化,敢于信任年轻球员、懂得尊重他们的个性显得越发重要,科勒是这方面的佼佼者。
球员第一
科勒来自波多黎各,球员生涯结束后, 作为分析师任职ESPN。2016年,他以板凳教练的身份加盟休斯敦太空人,上赛季和球队一起夺得世界大赛冠军。科勒和今年新上任的几位主教练一样,很年轻,大联盟管理的唯一经验来自波多黎各的冬季联赛。
MLB的年轻化已发展到聘用教练,执教经验不再被重视,总监们更看重的是和球员交流的能力以及对现代数据的了解。科勒在上任的新闻发布会上强调,最重要的是能和球员建立良好的关系,大门永远为球员打开。在接受《波士顿环球报》采访时,他解释了为什么更喜欢亲民的风格,原因是他在波多黎各执教时已经尝试过老一套,但实在不适合自己。他说:“我当时太严格,太严肃了。我要求大家时刻记住我是教练,我说的就是正确的,但这不是我。我才42岁,还年轻,就算现在当上了大联盟教练又怎么样?”
科勒说到做到,刚加入球队就活跃了队内的气氛和文化,体现在各种细节。和很多球队一样,红袜有自己的着装规定,但科勒在制定了基本框架后,具体细节由球员们自己安排。在休息室里,科勒把横在中间的两张高桌子扔掉,腾出一大片空间给球员交流。每当有年轻球员被提拔上大联盟, 他们就会被邀请到中间,用活泼的方式介绍自己。赛季前,游击手桑德•伯格特说:“春训和以前完全不一样,整个过程非常轻松愉快。”训练时,科勒不太注重老一套的条条框框。球员衣服没束起来,不要紧。在打击练习的笼子里放吵闹的音乐,没关系。在他看来,只要有效果,球员精神够集中,一切都可以接受。伯格特打了个比方:“就像在上学,但又没有上学的感觉。”
除此之外,科勒还关心球员球场外的生活。春训时,他不时邀请个别球员单独午餐或晚餐,目的是了解他们的生活,建立友谊。和终结投手克雷格•金布雷尔吃饭时, 他们聊到了金布雷尔的女儿生病住院。科勒说,在家庭面前,棒球永远是第二位,鼓励金布雷尔请假陪伴女儿。投手波塞罗称赞道:“以前的教练从来没有这样和球员相处过,这表明科勒真心希望了解和关心我们。”和老派教练不一样,在科勒看来,没有必须和球员保持距离这一说法,和球员无间的关系会帮助改善场上的表现。事实证明他是对的。
换个司机
2018赛季第一场,红袜客场输给弱旅坦帕湾光芒队,一向被宠惯了的红袜球迷立刻忧心忡忡,在球队的推特里冷嘲热讽。他们的担心并非毫无道理,2017赛季结束后,红袜并没有对球队作出重大的改变。运营总监邓布劳斯基豪掷一亿美金签下了重炮马丁内斯,但一个球员的作用毕竟有限, 红袜队在前两个赛季的季后赛总共打了7 场,输了6场。老板约翰•亨利做出的调整仅限于对教练团队,球迷不大买帐。不过,他们很快就意识到亨利并没有骗人。
本赛季,红袜所向披靡,常规赛赢了108场,刷新球队1912年创下的105场单赛季胜场纪录,排在MLB史上第九。球队只输掉了12个系列赛,场均得分、打击率、长 打率以及上垒率等多项进攻数据都领先联盟。整个赛季下来,红袜高光不断,曾在主 场4场横扫死对头纽约洋基。最让红袜迷津 津乐道的是10月8日季后赛客场挑战洋基。红袜在接近5万名球迷面前,以16比1狠狠地羞辱了主队,布拉克•胡尔特成为MLB第一位在季后赛上演完全打击的球员。
红袜全队集体爆发。外野手穆奇•贝兹交出了32发本垒打、30次盗垒、打击率0.346的骄人成绩单,被评为美联最有价值球员。重金签下的马丁内斯表现也不遑多让,击出了43发本垒打和130个打点。红袜过关斩将,离不开这两名球员的重大贡献。从季后赛过程可以看出,红袜在关键时刻总有人挺身而出。和休斯顿太空人的美联冠军系列赛里,常规赛表现一般的贾奇•布拉德利在第二场和第四场都击出超前分,帮助球队反超,奠定胜局。第四场红袜获胜,要感谢安德鲁•本宁坦蒂最后接住了对手击出的高速平飞球,因为球一旦着地,太空人就会追平比分甚至绝杀红袜。到世界大赛,红袜又冒出另一名英雄,史蒂夫•皮尔斯在关键的第四场击出追平本垒打和带有三分打点的二垒安打。第五场,他更是本垒打梅开二度,彻底摧毁道奇,帮助红袜拿下冠军。
红袜迸发出这么强的能量绝非偶然, 这要归功于科勒的领导。赛季初对坦帕湾光芒,红袜在第八局连得6分后来居上。最 后一局,科勒忘了派上防守较佳的外野手布拉德利顶替攻强于守的马丁内斯,幸好球队顺利拿下了比赛,赛后媒体没追究。本来事情就过去了,但几天后科勒主动提起这事:“老实说,我当时太兴奋了,这是我作为教练的错。如果我要求球员呈现真实的一面,那我自己也必须做到。”球队夺冠后,《波士顿环球报》回顾了赛季的成功,称赞科勒依靠和去年差不多的球员缔造了历史。正所谓不能换车,就换个司机吧。
永载史册
回到世界大赛第三战之后的会议,面对低着头的球员,科勒说:“大伙儿听好,我们刚刚打完了史上最伟大的世界大赛,你们应该为顽强拼搏的精神感到骄傲。这是一支伟大的球队。”说完,他又重复了一遍:“这是一支伟大的球队,你们今天的表现就是有力的证明。”他点名表扬了艾华蒂,肯定了他的努力和无私。艾华蒂4天内3次登场,投了97球,只丢了最后输掉比赛的一分,对一名投手来说,这简直是不可思议的成就。最后,科勒补充道:“据我所知,我们2比1领先,他们用18局才能把我们击倒!”
演说之后,全场起立鼓掌,很多球员眼泛泪光,纷纷上前拥抱艾华蒂,每一个拥抱都持续一分钟。这是整个系列赛的转折点, 让人想起2013年世界大赛第四场的关键一幕:面对比分落后,红袜的重炮手、人称“老爹”的大卫•奥蒂斯在替补席发表演说, 给球员鼓劲,之后,球员的精神面貌完全改变,反败为胜。历史惊人地相似,和老爹一样,科勒的演说也将载入世界大赛史册。
作者:黄广智
来源:《新体育》2018年第12期

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