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发展迅速的匹克球

     

匹克球发展最快的是发起国美国,50个州都建立了匹克球俱乐部,有大约 280万人玩匹克球。
最近10年,匹克球运动发展迅速,逐渐走向全球,成为广受喜爱的体育项目。
走向世界
今年9月5到9日,西班牙匹克球世界锦标赛在马德里举行,来自15个国家和地区不同年龄和不同水平的选手参加多个项目的比赛。西班牙2017年首次举办拜恩桥杯匹克球锦标赛,美国队战胜了欧洲联队。今年的比赛规模有所扩大,在马德里著名营地俱乐部的24个世界级球场上进行。
匹克球世界锦标赛分为男女单打、男女双打和混合双打5个项目。比赛采取国际匹克球联合会的正式规则,采用单淘汰制, 保证运动员最少能参加4场比赛。
2018年7月,匹克球踏上非洲大陆,在肯尼亚首都内罗毕举行了非洲历史上首次匹克球正式比赛。国际匹克球联合会代表希望比赛促进匹克球在非洲的发展。
亚洲也是匹克球快速发展的地区。在泰国、印度尼西亚、韩国、马来西亚、印度等国家,匹克球已流行开来。中国参加匹克球运动的人数也在增加,中国还是世界匹克球运动相关产品的重要生产基地。
匹克球发展最快的仍是发起国美国,50个州都建立了匹克球俱乐部,有大约280万人玩匹克球。美国匹克球协会官员德鲁·瓦泽说 :“匹克球突然流行开来,大部分场地由网球场改造而成。不少地方将一个篮球场改成两个匹克球场。”美国只有个别州比较严寒,户外活动时间很少,匹克球开展缓慢。不过,这些地方已将室内网球、羽毛球场地改造成室内匹克球场。目前,美国有大约15000座室内和室外匹克球场,每个州至少有一座室内球场。
匹克球不仅是老年人感兴趣的项目, 也被介绍给少年儿童,有的地方将匹克球列入初高中体育活动。据估计,匹克球在美国每年的增长率达到12%。
以犬命名
匹克球起源于上世纪60年代,是一种典型的手持球拍的体育项目。当年,美国众议员乔尔· 普利特查德在故乡华盛顿州拜恩桥岛与朋友打完高尔夫球后,待在家中无所事事。他们准备打羽毛球,但没找到球,不得不找一只威浮球顶替。他们将羽毛球网降低,从附近的仓库里找到一些胶合板充当球拍,匹克球运动就这样诞生了。
此后40年里,普利特查德发明的匹克球普及程度很低。不知什么原因,最近10年里,匹克球突然在美国走红,匹克球名称来源的诸多说法也应运而生。
传播较广的说法是普利特查德家中养了一只宠物犬,名叫匹克尔斯。家族成员在匹克球比赛时,球经常滚到附近的草丛中, 人们呼喊宠物犬匹克尔斯用嘴去叼球,久而久之,每到捡球时就呼叫“匹克,球!”, 连在一起就成了匹克球。
最初,匹克球的规则来自羽毛球,因为普利特查德一家都喜欢羽毛球,但是全家很少能一道上场比赛。将羽毛球场变成匹克球场后,全家可以上阵比赛了。开始时,他们将球网的高度定在1米55,比赛时双方必须将球从球网上方击打过去。后来他们发现,球在沥青球场上弹跳非常好,击球比较难,便将球网的高度降到91.5厘米。随着比赛的传播,有关匹克球的规则逐渐完善起来。
匹克球初创时期,比赛主要是在家庭后院的硬地上进行,以后发展到街头巷尾的任何一块平地上举行。上世纪七八十年代后, 匹克球从家庭消遣发展成有正式规则的体育赛事,比赛地点逐渐扩展到美国、加拿大和西班牙等地的学校、俱乐部和休闲中心。
三球合一
匹克球将羽毛球、网球和乒乓球三种手持球拍的体育运动结合在一起,只要有两个人或者4个人就可以比赛,比赛用球类似于欧美人的威浮球,球网类似于网球网, 球拍类似于木质的乒乓球拍,不过个头要大一些,场地与羽毛球场相差不大,是三球合一的运动。
匹克球场的面积为44X20英尺。球网两边的高度为36英寸,中间高度 为34英寸。球场没有内场和外场的差别。发球与羽毛球差不多,不能将球抛起从头上击打,最高只能从腰部发出。比赛的计分方式与乒乓球和羽毛球差不多,只有发球一方赢球才算得分,未能赢球要交出发球权。每局比赛为11分为制,如果打成10平,此后连赢两分的一方获胜。比赛也可按照15分或者21分方式进行,采取这两种计分方式时,打到8分或11分时,双方球员要换边。
老人至爱
匹克球发展迅猛,主要原因是越来越多的老年人爱上了这项运动。
按照规定,比赛分为19岁以上、50岁以上、60岁以上、65岁以上、70岁以上、75 岁以上和80岁以上组。年龄越大,分组越细,对老年人身体情况考虑得非常周到。
此外,参加匹克球运动的老年人有不少曾是网球、羽毛球和乒乓球的爱好者或运动员。60岁左右的老者难以在网球场上驰骋。羽毛球和乒乓球虽然对体力的要求没有网球严格,但是速度和反应下降的老年人也难以对付,匹克球的出现正好满足了这些老年人的身体情况和生活乐趣。
在美国,打网球花费较大,中等收入家庭的老年人退休后收入减少,难以应付打网球的开支。匹克球虽也需要一定的开支, 但是用具使用周期长,有块空地就能锻炼和比赛,利于老年人投身其中。
最重要的是匹克球给老年人带来体育活动的乐趣。美国一些研究报告探讨了老年人衰弱的保护性因素,153位参加匹克球运动的老年人接受了调查。研究表明,包括匹克球在内的深度休闲体育与老年衰老呈现出相反相成的结果,匹克球运动有助于降低人的衰老进程,增加老年人与社会生活的融合。
社会公益
在美国,气候条件允许的各个州都建立了匹克球场馆。政府单位、机关学校、公司企业以实际行动为匹克球发展做出贡献。有的国家公园免费开辟匹克球场,为老年匹克球爱好者服务。不少公司特地拿出钱来帮助建场地。
2017年,基恩城的雄狮公司董事会主席法里纳发现了匹克球,感到非常惬意。法里纳说,建设匹克球场并非难事,选好了地点,请专门的技术团队施工,只需一周就可以交付使用。
美国许多地方的匹克球运动属于社会公益活动,地方园林和市政当局参与了这种利民工程。球场使用和管理问题由人们协商解决。随着匹克球运动的发展,一条以匹克球为中心的商业链条已在美国等国家形成。美国全国各地都建起了匹克球俱乐部。从球拍、匹克球、球衣、球鞋,到场地设施、录像、球网、专用轮椅,各类匹克球专卖店应有尽有,匹克球学习机构如雨后春笋般建立起来。
犯人奖励
美国一些监狱的匹克球运动发展称得上是一种奇异的现象,减轻了监狱管理难度。
第一个将匹克球引进美国监狱的是西雅图的匹克球专家罗杰·比尔埃尔。他来到著名的库克县监狱时,萌发了帮助监狱建立匹克球场的想法。他说:“比赛开始后,这些可能被判处很长刑期的犯人打起球来就像四五岁的孩子过圣诞节一样。我认为,至少在一小时内,这种暂时逃避现实的活动可以使他们忘记自己面临的刑期问题。” 典狱长汤姆·达特承认,打匹克球有助于犯人安静下来,这在其他体育活动中难以得到。这所监狱是全美犯人犯罪程度最高的监狱之一,要接纳大约6000多名犯人,他们至少要在里面待一年以上。监狱方面考虑, 身体接触较多的运动项目不能在监狱里开展,以免犯人相互攻击。但是匹克球比赛双方被球网隔开,犯人身体不接触,这种场地面积小的体育活动适合监狱开展。
当然,监狱让犯人参加匹克球比赛是有选择的。表现好的犯人才可以参加每次一小时的比赛,年纪较大的犯人也有参赛机会。28岁的瑞安· 拉特利夫因为杀人和抢劫等待判决。参加了监狱匹克球竞赛后,他说:“匹克球让我们沉静下来。通过比赛,我身上的紧张情绪减轻不少。我正在试着改变自己的生活。”
作者:张文华
来源:《新体育》2018年第12期

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