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维猜 蓝狐神话缔造者

 

10月27日,莱斯特城队的泰国老板维猜·斯里瓦塔那布拉帕在一起飞机坠毁事故中丧生。追思故人,维猜在金元足球时代下导演的莱斯特城神话将永不褪色。
悲 剧
10月27日,在足球世界里,足球暂时退居次席。英超第10轮,莱斯特城主场以1 比1战平西汉姆联队。一个多小时后,一架直升机从王权球场中圈位置起飞,刚刚飞越看台,尾部螺旋桨出现故障,急速坠毁在球场外东南角的停车场上,机体爆炸,现场火光一片。
经莱斯特郡警方确认,机上5人全部遇难,其中包括莱斯特城老板、泰国亿万富翁维猜•斯里瓦塔那布拉帕。他原本打算乘坐直升飞机前往卢顿机场,再转乘私人飞机回泰国。
其余4名罹难者中,驾驶员埃里克•斯瓦弗拥有丰富的飞行经验,包括正式执飞之前,曾在易捷航空度过实习期。伊扎贝拉•罗扎•勒科维奇也是一名职业飞行员, 1997年从波兰搬到英国,最近因其职业被波兰驻英国大使馆评为最鼓舞人心的18位波兰女性之一。她和斯瓦弗住在英国萨里郡的坎伯利,今年早些时候,她在大使馆网站上写了一篇文章,讲述自己是如何成为一名优秀飞行员的。即使如此,他们也无法挽救那架摇摇欲坠的直升机,至多只能让失事飞机不波及更多的地面人群……
飞机失事前,维猜在做一件他最喜欢做的事情 :在豪华包厢里和儿子、现任莱斯特城副主席艾亚瓦特观看球队的比赛。比赛前,他还在球队更衣室和队员交流,接 着,来到理疗室,看望正在接受治疗的詹姆斯•麦迪逊。这位21岁的莱斯特城队中场球员是今年夏天以2200万英镑从诺维奇队转会莱斯特城的。维猜告诫他要努力进球,打破连续三场进球荒。维猜登上飞机后,莱斯特城守门员小舒梅切尔向他挥手告别。悲剧发生后,小舒梅切尔第一时间冲出球场,看到坠机场面失声痛哭。
噩耗传来,莱斯特城乃至整个足球世界都为之心碎。
奇 迹
坠毁的飞机带走了维猜,带不走他缔造的蓝色奇迹。
时钟拨回到2011年5月18日,以维猜为首的泰国财团通过英格兰职业足球联盟审核,这一幕距今已经快8年了。俱乐部前任老板米兰•曼达里奇当时发表了一份声明:“对莱斯特城来说,今天是伟大的一天。球队的新老板非常棒,对未来有令人难以置信的雄心。他的性格很好,有诚信,将为莱斯特城的成功而奋斗。”很少有人想到, 这些话竟然变成对维猜的完美概括。
维猜与莱斯特城队结缘,可以追溯到1997年。当时,他在温布利大球场观看了一场英格兰联赛杯决赛,莱斯特城和米德尔斯堡1比1战平。在希尔斯堡的重赛,莱斯特城队加时赛中以1比0绝杀对手。此后,维猜就爱上了这支队伍。
2010年,维猜和莱斯特城队达成一份为期3年的球衣胸前广告赞助合同。8月时,他以亚洲足球投资集团名义牵头出资3900万英镑,次年又完成了对俱乐部剩余20%股份的收购,成为俱乐部新老板。当时,即便是最狂热的莱斯特球迷,做梦也想不到接下来会发生什么。艾亚瓦特后来在接受《华尔街日报》采访时承认,即使他们制定了很多计划,但没敢想夺得英超冠军, 因为莱斯特城在英冠都算不上豪强。
但维猜敢想。这位60岁的老人不喜欢引人注目,总是看球很多,接受采访很少, 几乎把所有的曝光机会都留给了儿子,唯一的例外是他在2014年5月难得地召开了一次新闻发布会。当时,莱斯特城队刚刚从英冠升入英超,他在曼谷许下要在3年内把球队带进英超前五、进军欧冠的承诺,并愿意为此投入1.8亿英镑。
这种言论被视为痴人说梦,尤其是莱斯特城队已十年没有进入顶级联赛。但事实证明,维猜还是过于谨慎了。俱乐部在两年内就赢得英超冠军,并在接下来的一个赛季闯进欧冠1/4决赛。赛季开始前,莱斯特城队的夺冠赔率是1赔5000!
提前夺冠成为定局时,俱乐部的庆祝聚会在前锋杰米•瓦尔迪家中举行,但维猜和家人更愿意享受5天后的那个特别时刻: 在莱斯特城主场迎战埃弗顿,他们被授予英超冠军奖杯。最引人注目的是维猜的形象上了纪念币,他和艾亚瓦特捧着奖杯绕场一周庆祝,没有什么比这更能激发他们内心的自豪感了。
维猜是一名运动爱好者,20年前创立了泰国马球协会,成为英国赛马界的领军人物。他身上有种典型的儒商气质,绝少插手俱乐部的经营,把决策大权交给首席执行官苏珊•韦伦和足球总监琼恩•罗德金这样的内行人。但有时,维猜也亲自出面解决问题。2016年夺冠后,搞定前锋瓦尔迪的续约合同,是莱斯特城队必须要解决的首要难题。维猜邀请瓦尔迪到他的私人会客厅中,此前,瓦尔迪的经纪人和俱乐部的谈判陷入僵局。瓦尔迪听取了俱乐部的财政状况,并接受维猜的意见,在走出会客厅前,他已经欣喜地在合同上签字。
2016年4月30日,莱斯特城队主场迎战曼联。当时,球队已提前两轮锁定英超冠军,现场32000名球迷自发地起立鼓掌,向维猜致敬。
这只是维猜与莱斯特城球迷之间紧密联系的一个缩影。在英超,很多外国老板因为不尊重球迷或俱乐部传统,都曾被球迷质疑过,但维猜是个例外。每当球队攻克强敌,或者维猜过生日,球迷们都能收到老板的礼物,包括免费的啤酒、甜甜圈等,60名幸运球迷还得到了2018-19赛季的季票。莱斯特城球迷奥克汉姆分部发言人特雷弗•帕尔默想起了一段往事。有一次,球迷跟随球队远征沃特福德,因为当地天气很冷,维猜赠送了很多帽子和围巾,并提供票价仅为10镑的巴士接送服务。此外,在维猜的授意下,就连球场内的标语设计,俱乐部都会特意咨询球迷们的意见。对于一位亿万富翁来说,这只是一笔小钱和小心思,但足以让球迷找到掏钱看比赛的理由。
不只是在俱乐部层面上,维猜真正做到了和当地居民、社区和城市水乳交融。他曾给儿童医院捐赠几百万英镑,并为大学提供100万英镑的资助。他以一份温情和微笑示人的亚洲文化,静静地拥抱莱斯特城。
缅 怀
在这场悲剧发生之前,由于维猜的低调,很多人对他不太了解,但他白手起家的故事真的很精彩。
1958年4月4日,维猜出生于泰国曼谷,身上有一半中国血统,祖籍是福建省漳州市。在上世纪的下南洋风潮中,维猜的祖父举家来到泰国,创办了铸字厂。父亲徐利明是泰国小有名气的实业家。青年时代, 维猜只是一名普通的公司中层,在泰国政界商界籍籍无名,月薪仅有4万泰铢,约合8000人民币。由于他有机会出国留学,经常往返境外,由此寻觅到商机。1989年,维猜在曼谷创办了“王权”免税零售公司,成立了他的第一家免税店,出售泰国手工艺品,因为价格公道,生意做得有声有色。之后,他在廊曼机场和泰国国际机场为顾客开设了免费的提货点,这是泰国首次出现一家售卖免税品的私人公司被允许在机场开店。2001年,泰国电信大亨、前曼城老板他信当选为泰国总理。在他的强力推动下, 泰国政府修建了素万那普国际机场,并于2006年正式启用,很快成为世界上客流量最大的机场之一。维猜利用与泰国政府高层的密切关系,拿到了在新机场售卖免税商品的独家经营权。2009年,维猜获得向泰国王室供货的资格,财富迅速累积。
据《福布斯》统计,他在去世前拥有50 亿美元的财富,成为排名第五的泰国富豪, 是世界上最富有的20位运动队老板之一, 在世界富人榜上排名第388位。
维猜在商业上取得了巨大成功,他的悲剧提醒人们,名誉和财富可能转瞬即逝。但维猜以一种永恒的方式被铭记。
在球迷们的请愿下,莱斯特城队考虑把王权球场改名为维猜球场,将花费一亿美元修建的小体育场、12块训练场和其它训练设施也以他的名字命名,在球场外树立维猜的雕像。
2017年5月,维猜收购了比利时奥哈瓦里队。在他去世后,这个庞大的体育和商业帝国将何去何从?维猜有4个孩子, 最熟悉俱乐部运营状况的艾亚瓦特很有可能站出来控制局面,继续灌输给莱斯特城带来成功的泰国价值观。
作者:王明琛
来源:《新体育》2018年第12期

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